Veiligheidsharnassen voor valbeveiliging

Een veiligheidsharnas is een onderdeel van de persoonlijke beschermingsmiddelen die op het lichaam worden gedragen tijdens activiteiten waarbij een risico op vallen bestaat, bijvoorbeeld bij werkzaamheden op hoogte. Het vormt de verbinding tussen de persoon en het touw bij het vastbinden.

Als onderdeel van het valbeveiligingssysteem dient het veiligheidsharnas om de krachten die optreden bij het opvangen van een val op te vangen en deze te verdelen over delen van het lichaam die stabiel genoeg zijn om dergelijke krachten zonder letsel te weerstaan. Bovendien moet het klimgordel de bloedsomloop zo min mogelijk beperken wanneer het aan het touw hangt. Bovendien moet het de drager in staat stellen om in een zo stabiel mogelijke evenwichtspositie te hangen, zodat de drager zo pijnloos en veilig mogelijk in het harnas hangt, zelfs als hij of zij door bewusteloosheid of letsel niet in staat is om zelfstandig een passende positie in te nemen.

Alle soorten veiligheidsharnassen bestaan uit sterk en zeer veerkrachtig bandmateriaal dat, net als de draagnaden, bestand moet zijn tegen een belasting die minstens twee keer zo groot is als de krachten die in de praktijk worden ondervonden. Dit zijn over het algemeen meerdere kilonewtonnen. Het materiaal van de band moet enkele centimeters breed zijn op de punten waar de kracht tussen de band en het lichaam wordt overgebracht, of moet worden opgevuld met een voldoende brede vulling om een gelijkmatige verdeling van de kracht te bereiken en om te voorkomen dat er in het lichaam wordt gesneden.

Een veiligheidsharnas bestaat normaal gesproken uit meerdere lussen die rond het midden van het lichaam en rond de benen en/of armen worden geplaatst. Deze lussen zijn in de omtrek verstelbaar en kunnen dus worden aangepast aan de lichaamsafmetingen van de drager, zodat de krachten die optreden tussen het lichaam en het klimgordel veilig kunnen worden overgebracht en om te voorkomen dat de drager per ongeluk uit het klimgordel glijdt. Verder bestaat het uit één of meer bindlussen of touwpunten waarin het veiligheidstouw ofwel direct wordt vastgezet ofwel met een karabijnhaak wordt vastgehaakt. Naast de veiligheidsrelevante onderdelen hebben de meeste klimgordels één of meerdere materiaallussen. Deze lussen worden gebruikt om voorwerpen die nodig zijn voor het werk, zoals karabijnhaken of gereedschap, aan het harnas te bevestigen om te voorkomen dat ze vallen en om ze snel bij de hand te hebben.

Veiligheidsharnassen voor werkveiligheid en valbeveiliging

De veiligheidsharnassen voor de arbeidsveiligheid als onderdeel van persoonlijke beschermingsmiddelen (PBM’s) hebben meestal een tweede bevestigingspunt op de rug, zodat het bevestigingsmateriaal de drager niet hindert tijdens het werk of zodat de drager optimaal kan worden gepositioneerd op zijn of haar werkplek.

Voor veiligheidsharnassen voor de veiligheid en gezondheid op het werk kunnen op hun beurt twee verschillende vereisten worden gedefinieerd: enerzijds voor veiligheidsharnassen die alleen worden gebruikt om vallen van een hoogte te voorkomen, en anderzijds voor veiligheidsharnassen die worden gebruikt voor het werken in hangende positie. De harnassen voor pure valbescherming hoeven niet bijzonder goed gewatteerd te zijn, omdat hier, net als bij de klimharnassen, een handicapvrije werkhouding belangrijker is dan een lange periode van ophanging. Aangezien het werk met touw meestal continu in een hangende positie wordt uitgevoerd en het ongecontroleerd in het harnas vallen niet mogelijk is, hebben de harnassen voor dit soort werk een zeer goede en brede vulling, zodat ze gedurende langere tijd pijnloos kunnen worden opgehangen, en verschillende bevestigingspunten aan de voorkant, achterkant en zijkanten om een zo nauwkeurig mogelijke positionering in de meest uiteenlopende posities te bereiken. De harnassen voor valbeveiliging moeten voldoen aan EN 361, terwijl de harnassen voor positionering moeten voldoen aan de norm 358. De harnassen die zowel als valbeveiliging als voor positionering worden gebruikt, moeten dus voldoen aan de eisen van beide normen.

Bij gebruik zoals bedoeld zijn klimgordels vrijwel onmogelijk om te falen. Alleen als er al eerder schade is ontstaan door slijtage of veroudering van het materiaal, kan er sprake zijn van materiaaldefecten. Om uitval door slijtage te voorkomen, wordt aanbevolen om het harnas regelmatig te controleren op wrijving en beschadigde naden. Hiervoor heeft het naaigaren van de draagnaden een opvallende kleur die contrasteert met de achtergrond. Chafe-markeringen komen het snelst voor op de stang die de twee beenlussen met elkaar verbindt.

Lees hier ons interessante artikel over waarom wordt er geen persoonlijke beschermingsmiddelen tegen vallen van een hoogte gedragen?

Fouten in de behandeling vermijden

Het merendeel van de ongevallen met veiligheidsgordels is te wijten aan een menselijke fout of aan verkeerd gebruik. In de meeste gevallen wordt het ongeval voorafgegaan door het feit dat de drager van het harnas werd afgeleid bij het aantrekken of vastbinden en dus geen belangrijke handelingen heeft verricht, bijv:

  • gespen op het harnas die niet of niet volledig gesloten waren
  • het oprollen van een materiaallus, die door zijn afmetingen al scheurt als hij met het lichaamsgewicht van de klimmer wordt belast
  • een onjuist of onvolledig uitgevoerd touw dat onder belasting ontrafelt